De toestand in de wereld

De lezer kijkt wat verbaasd op als hij de nieuwe roman van J.M. Coetzee openslaat. Dit is niet een van die gebalde, kernachtige persoonlijke verhalen waarin toch een hele visie op de wereld verborgen zit in zoals zijn meesterwerk 'In Ongenade'. Het is een heel ander boek. De bladspiegel alleen verraadt het al. Die is in drieën verdeeld. Bovenaan krijg je vrij lange essayistische stukken die soms behoorlijk taai zijn. De titel van het eerste hoofdstukje: 'Over de oorsprong van de staat' zet meteen de toon. Daaronder krijg je twee kleinere stukken tekst. Die vertellen het verhaal dat Coetzee in en tussen de essays verweven heeft. Het is wat lastig lezen, dit zappen tussen de drie soorten tekst die Coetzee zo presenteert. Maar al vlug heeft de lezer door dat de teksten die aanvankelijk weinig met mekaar te maken lijken te hebben, steeds meer in mekaar verweven worden, ja een commentaar vormen op elkaar.