Figuur van de week XAVIER BERTRAND

De Franse minister van Arbeid, Sociale Zaken en Solidariteit, Xavier Bertrand (42), was de jongste week niet uit de pers weg te branden. Bertrand greep elke gelegenheid aan om de minimumdienstverlening in het openbaar vervoer bij stakingen te verdedigen. De zoon van bankagenten is al lang politiek actief. Op zijn 16de werd hij lid van de gaullistische RPR, de voorloper van de huidige UMP. Toch duurde het tot 2002 voor hij een eerste keer in het parlement belandde. Bertrand, van beroep verzekeringsagent, groeide politiek op onder de vleugels van Alain Juppé. Een verleden dat hij zeker niet verloochent. Onlangs omschreef hij zichzelf nog als de laatste 'juppéiste' in de regering. Toen Bertrand op 18 mei van dit jaar minister van Arbeid werd, had hij al enige ervaring op regeringsniveau opgedaan in de regeringen van Jean-Pierre Raffarin en Dominique de Villepin. Onder Raffarin was hij in 2004 verantwoordelijk voor de hervorming van de ziekteverzekering. In de ploeg-De Villepin voerde hij in 2006 als minister van Volksgezondheid het rookverbod in openbare plaatsen in. De volgende maanden moet hij de speciale pensioenregimes bij EDF en SNCF hervormen. LD