Hij kwam, zag en overwon

Uit het operationele beleid heeft hij zich teruggetrokken. Maar als het er echt op aan komt, treedt hij weer op de voorgrond en dan bewijst Maurice Lippens dat hij nog steeds de onbetwiste leider van Fortis is. Wie maandag naar Brussel was afgezakt om het heldhaftige gevecht van de graaf met de draken van hefboomfondsen te aanschouwen, werd teleurgesteld. Want er was geen sprake van een gevecht. Je kon het zelfs geen handgemeen noemen. Van de zo gevreesde hefboomfondsen waarvan gefluisterd werd dat ze boel op stelten zouden komen zetten, was op de aandeelhoudersvergadering van Fortis niet het minste spoor. Met een overweldigende meerderheid schaarden de aandeelhouders van Fortis zich achter het stoutmoedige overnamebod op ABN AMRO en stemden ze in met de enorme kapitaalverhoging van 13 miljard euro die daarvoor nodig is. Het sprekende gemak waarmee Lippens zijn slag thuishaalde, bewijst dat er helemaal geen reden is om op de vlucht te slaan wanneer een hefboomfonds wat komt dreigen. Wat ABN AMRO wél deed, zijn eigen ondergang tegemoet.