'Il Principe' van Niccolo Machiavelli

De naam Machiavelli is vandaag synoniem met brutaal machtsmisbruik. Maar de betekenis van Niccolo Machiavelli (1469-1527) is veel groter dan het adjectief machiavellistisch doet vermoeden. De ervaren Florentijnse diplomaat is zowat de uitvinder van de politieke theorie. Met zijn in 1513 gepubliceerde 'Il Principe' (De Heerser of De Vorst) maakte hij de politiek los van het christelijke geloof waar het tot dan onverbrekelijk mee verbonden was. Machiavelli beschreef in 'Il Principe' de politiek zoals ze werkelijk bedreven werd en wordt, en niet zoals ze uit christelijk perspectief bedreven zou moeten worden.